I lost my job in academia after having a baby – now I’m stuck

The Guardian | 10 February 2017 | by Academic anonymous
lundi 20 mars 2017
par  antonin

I was made redundant following childbirth. I feel discriminated against and worry I won’t find another job

Shortly after the birth of my first child I was made redundant from my job at one of the UK’s top-ranked universities. For the previous two years I’d worked successfully in this role as a publicly funded contract research fellow.

I announced my pregnancy early while off work with extreme morning sickness. When I returned to the workplace, one of my key projects had been allocated to my colleagues. During the remainder of my pregnancy, I had opportunities removed and detrimental changes made to my funding source, moves I felt to be discriminatory.

When I finally welcomed my baby into the world, my supervisor didn’t send congratulations – but did send numerous demands to complete work. I did these tasks, usually in the dead of night when my newborn baby finally allowed me to put them to bed. I was determined to do all I could to minimise disruption to my projects and career.

When my child was just a few weeks old, I was asked to hand over all data on my project to another researcher in the group. Soon after, I was made redundant – ostensibly due to a lack of funding.

But my temporary replacement has continued to work on that project. What’s more, several researchers were recruited to the project within weeks of my redundancy. In the UK, women on maternity leave have the right to return to their original job. If that is not possible, they should be offered a suitable alternative role. I have been advised that my redundancy was potentially against the law.

It is a common misconception that researchers on fixed-term contracts have few employment rights, and I was advised that strict rules apply in a redundancy situation regarding the use of fair selection criteria. In my case, I was not aware of any selection criteria to determine who would lose their job.

I feel fortunate to have received excellent support and legal advice from the university union and lawyers, as well as Maternity Action and Pregnant Then Screwed. But not one of the senior academics appeared to be willing – or able – to stick their head above the protective parapet to side with me.

After informal approaches failed, I raised a grievance through the official university channels. I was subjected to a series of stressful hearings where I was interrogated. Each time I was made to feel guilty – that I had done something deeply wrong – for having a family and then complaining when I was treated badly. There was a refusal on the part of the university to acknowledge its legal responsibilities to enable me to return to my job after maternity leave.

Sadly, I am not alone in experiencing this – there appears to be an increase in women facing reduced hours or being forced out of their jobs due to pregnancy. Meanwhile, the number of new mothers in Britain who lose their jobs each year is now estimated to be up to 54,000.

My union representative has also told me that my experience is far from unique, and that the issues remain under-reported. I discovered that the internal grievance procedure at my university is a waste of time and energy, and the substantial charges to take a claim to an employment tribunal are prohibitive. My legal advisers say that any such claims with a strong chance of success are settled out of court under non-disclosure agreements, as documented for other types of claims.

This is despite initiatives such as the Athena Swan Charter, which aims to encourage and recognise commitment to advancing the careers of women in science, technology, engineering, maths and medicine.

In my case, I believe part of the problem lay in the lack of monitoring by human resources departments and senior management at my university of hiring and firing decisions. Since roles are rearranged internally, there are no official written job descriptions, making it difficult for staff to challenge decisions.

I’ve grappled with a deep sense of injustice. To have my work taken away from me in this way has felt like a betrayal and has eroded my confidence, already in short supply as I learn to juggle parenting with my career responsibilities. The whole experience has been hugely disempowering.

I have not yet secured another post. The abruptness of my dismissal meant that I had no opportunity to conclude my experiments and I haven’t been able to negotiate a fair reference. I worry that I won’t be able to find another academic job, but I desperately hope that I’ll be able to return to research.


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The number of new mothers in Britain who lose their jobs each year is estimated at 54,000. Photograph : Alamy



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Brèves

Salaire des vacataires de l’Université Paul Sabatier : ça s’arrange

samedi 25 mars

La situation semble s’arranger pour près de 600 vacataires du département des Langues vivantes et gestion (rattaché à la faculté des sciences et de l’ingénierie) de l’université Toulouse 3 Paul Sabatier, qui attendent d’être rémunérés pour le premier semestre. « Le paiement pour les 600 vacataires doit être effectif fin mars, nous a-t-on assurés à la vice-présidence de l’université, a expliqué Julie, vacataire et porte-parole. Ça doit nous être confirmé par communiqué et on espère aussi que ce sera moins compliqué pour payer le deuxième semestre. » [...] La porte-parole de ce mouvement de contestation, qui se félicite des avancées sur ce dossier par l’université Paul Sabatier, veut porter la discussion plus loin. « On demande en effet, explique Julie, des efforts sur le système de paie, peut-être faut-il aussi revoir la fréquence de paiement des vacataires, parce qu’être payé tous les six mois, c’est difficile pour beaucoup. Il est aussi peut-être temps de requalifier le métier de vacataire. J’ai bon espoir de voir les lignes bouger ». par Gérald Camier, La Dépêche, 23/03/2017

600 enseignants-vacataires de l’université Paul Sabatier attendent d’être payés

lundi 20 mars

Environ 600 vacataires de l’Université Toulouse III Paul Sabatier, soit des enseignants non titulaires, attendent toujours le versement de leur salaire pour le premier semestre qui devait intervenir en janvier dernier. La plupart des vacataires sont de nationalité anglaise, espagnole, allemande et doivent obligatoirement avoir un autre emploi à côté de l’université pour compléter leurs revenus.

L’université, dont le service des ressources humaines invoque un bug informatique sur le nouveau logiciel de paie, indique que le retard serait « de deux à trois mois » selon les cas, « voire six mois », selon une vacataire. Pour Jean-Pierre Vinel, le président de l’université, « il n’a jamais été question de ne pas payer les vacataires, c’est juste une question de retard de paiement ».

[La Dépêche, par Gérald Camier, 17/03/2017]

Sur le Web : Lire sur ladepeche.fr

C. Villani : "on arrive à se sentir étouffé"

dimanche 5 février

[Interview de C. Villani, The Conversation, 30/01/2017]
Revenons en France avec une question beaucoup plus terre à terre : un jeune docteur en mathématique qui vient d’enchaîner un ou deux postdoc à l’étranger décroche un poste de chargé de recherche ou de maître de conférence. Il débute alors sa carrière avec un salaire de 1 800 euros net par mois. Comment qualifier cette situation et comment l’améliorer pour créer des vocations ?

C.V. : Malgré ce salaire peu reluisant, le statut du CNRS reste attractif pour sa grande liberté. Si l’on veut garder son attrait à la profession, il est important de travailler sur le reste : en premier lieu, limiter les règles, les contraintes, les rapports. Je donnerai un exemple parmi quantité : le CNRS vient de décider qu’il refuse tout remboursement des missions effectuées dans un contexte d’économie partagée : pas de remboursement de logement Airbnb, ni de trajet BlaBlaCar… De petites contraintes en petites contraintes, on arrive à se sentir étouffé. Le simple sentiment d’être respecté et de ne pas avoir à lutter pour son budget, par ailleurs, pourra jouer beaucoup. Par ailleurs, il est certain qu’une revalorisation salariale ou d’autres avantages pour les débuts de carrière seront bienvenus.

Les universités vont continuer à geler des postes en 2017

lundi 28 novembre 2016

La crise budgétaire des universités françaises continue depuis leur passage à l’ "autonomie" avec comme conséquence directe l’utilisation de la masse comme variable d’ajustement. Comment diminuer la masse salarial ? Embaucher des contractuels au lieu de titulaires, demander et ne pas payer des heures supplémentaires aux enseignants-chercheurs titulaires, supprimer des postes d’ATER et des contrats doctoraux ou encore geler des postes. Mais que signifie "geler des postes" ? Il s’agit de ne pas ouvrir à candidature des postes de titulaires ouverts par le ministères. Depuis 2009, 11.000 postes ont été gelés dans les universités dont 1200 les cinq dernières années. En 2017, ce processus continuera dans de nombreuses universités : Paris 1, Toulouse Paul Sabatier, Reims, Paris-Est Créteil, Dijon, Orléans, Brest, Paris 8, Bordeaux 3, Artois, Bretagne-Sud, Lyon 3, Limoges, Pau, Paris-Est Marne-la-Vallée.

New Analysis of Employment Outcomes for Ph.D.s in Canada

Thursday 5 February 2015

An analysis of where Canada’s Ph.D.-holders are employed finds that just 18.6 percent are employed as full-time university professors. The analysis from the Conference Board of Canada finds that nearly 40 percent of Ph.D.s are employed in higher education in some capacity, but many are in temporary or transitional positions. The other three-fifths are employed in diverse careers in industry, government and non-governmental organizations: “Indeed, employment in diverse, non-academic careers is the norm, not the exception, for Ph.D.s in Canada.” - Inside Higher Edu, January 8, 2015

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