Lecturers are striking against low-paid, casual work, which hurts students too

The Guardian | by Nina Power | 25 May 2016
jeudi 9 juin 2016
par  antonin

The contemporary university is a highly unbalanced and unfair place, with casualised workers bearing the brunt of the labour but the least amount of pay or security

Today and tomorrow thousands of academic staff will walk out of UK universities over pay and conditions. Following the collapse of talks with the Universities and Colleges Employers Association, the University and College Union (UCU), has called the strike for several reasons : because the offer of 1.1% fails to address the 14.5% pay decline in real terms since 2009, and because of the gender pay gap of 12.6%. UCU has also drawn attention to the more than 5% rise in 2014-15 in vice-chancellor pay.

Crucially, UCU is also highlighting the massive rise in the proportion of university staff on insecure contracts – fixed term and zero-hours – who have little security but on whom universities depend to do much of the teaching, marking and admin : 49% are on these contracts.

The campaign group, Fighting Against Casualisation in Education, points out : “While casualisation is a scandal across the board, it disproportionately affects women and people of colour … TUC reports also showed that women and people of colour were disproportionately employed on casual contracts. This has created issues around access to maternity care and sick leave, the ability to secure a tenancy or mortgage, and compounds issues around promotion and career progression for women.”

The strike also takes place against the backdrop of the new government white paper, Higher education : success as a knowledge economy, which, as Andrew McGettigan says, “seems … to express an astonishing level of resentment against the history and autonomy of the established sector”. University fees in England, already the highest in the industrialised world, are likely to rise and the opening up of the sector to private, for-profit providers, has led many to see this as the final push to privatise higher education completely at the expense of both lecturers and students alike.

At this time of year, students are still taking exams, and many staff – precarious and otherwise – are in the midst of marking. UCU has suggested that external examiners – who ensure that courses and marking at other universities are of appropriate fairness and quality – step down from these positions and for no UCU members to take up new external examining appointments. If no agreement is reached over pay and conditions, UCU members have agreed to further strike action. This could affect open days, graduation ceremonies and the clearing process, as well as the setting and marking of students’ work in the new academic year.

This week, students will be asked to stand with their lecturers and not cross picket lines : this will be a difficult decision for many. But as Queen Mary Against Casualisation has said : “Lecturers’ working conditions are students’ learning conditions.”

The current fee regime, the increasing pressure on part-time and zero-hours staff, not to mention on the many PhD students paid hourly for teaching and marking work that vastly exceeds the wages received, makes it easy for students to see themselves reflected in those who teach them. There are no more ivory towers, though vice-chancellors may dream of buying one for themselves. As students and lecturers can equally see, there’s only precarity and debt for the vast majority, both inside and outside the academy.

Ensuring the quality of the UK’s higher education provision, of questioning and challenging preconceived ideas, of introducing students to concepts that will change their mind and life, is at the heart of what we university lecturers do. But we must be allowed to get to the heart of our subjects, without students feeling like consumers and lecturers feeling overworked and undervalued. The university is not a market – not everything should be.

These strikes will be disruptive for a reason : things cannot go on as they are. The contemporary university is a highly unbalanced and unfair place, with casualised workers bearing the brunt of the labour but the least amount of pay or security. If you are taking an exam at your university this week, please take a moment to talk to those on the picket line : you may find you have more in common with those that teach you than you think.


Read in The Guardian

Photograph : Alamy - ‘As students and lecturers can equally see, there’s only precarity and debt for the vast majority, both inside and outside the academy.’



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Brèves

Salaire des vacataires de l’Université Paul Sabatier : ça s’arrange

samedi 25 mars

La situation semble s’arranger pour près de 600 vacataires du département des Langues vivantes et gestion (rattaché à la faculté des sciences et de l’ingénierie) de l’université Toulouse 3 Paul Sabatier, qui attendent d’être rémunérés pour le premier semestre. « Le paiement pour les 600 vacataires doit être effectif fin mars, nous a-t-on assurés à la vice-présidence de l’université, a expliqué Julie, vacataire et porte-parole. Ça doit nous être confirmé par communiqué et on espère aussi que ce sera moins compliqué pour payer le deuxième semestre. » [...] La porte-parole de ce mouvement de contestation, qui se félicite des avancées sur ce dossier par l’université Paul Sabatier, veut porter la discussion plus loin. « On demande en effet, explique Julie, des efforts sur le système de paie, peut-être faut-il aussi revoir la fréquence de paiement des vacataires, parce qu’être payé tous les six mois, c’est difficile pour beaucoup. Il est aussi peut-être temps de requalifier le métier de vacataire. J’ai bon espoir de voir les lignes bouger ». par Gérald Camier, La Dépêche, 23/03/2017

600 enseignants-vacataires de l’université Paul Sabatier attendent d’être payés

lundi 20 mars

Environ 600 vacataires de l’Université Toulouse III Paul Sabatier, soit des enseignants non titulaires, attendent toujours le versement de leur salaire pour le premier semestre qui devait intervenir en janvier dernier. La plupart des vacataires sont de nationalité anglaise, espagnole, allemande et doivent obligatoirement avoir un autre emploi à côté de l’université pour compléter leurs revenus.

L’université, dont le service des ressources humaines invoque un bug informatique sur le nouveau logiciel de paie, indique que le retard serait « de deux à trois mois » selon les cas, « voire six mois », selon une vacataire. Pour Jean-Pierre Vinel, le président de l’université, « il n’a jamais été question de ne pas payer les vacataires, c’est juste une question de retard de paiement ».

[La Dépêche, par Gérald Camier, 17/03/2017]

Sur le Web : Lire sur ladepeche.fr

C. Villani : "on arrive à se sentir étouffé"

dimanche 5 février

[Interview de C. Villani, The Conversation, 30/01/2017]
Revenons en France avec une question beaucoup plus terre à terre : un jeune docteur en mathématique qui vient d’enchaîner un ou deux postdoc à l’étranger décroche un poste de chargé de recherche ou de maître de conférence. Il débute alors sa carrière avec un salaire de 1 800 euros net par mois. Comment qualifier cette situation et comment l’améliorer pour créer des vocations ?

C.V. : Malgré ce salaire peu reluisant, le statut du CNRS reste attractif pour sa grande liberté. Si l’on veut garder son attrait à la profession, il est important de travailler sur le reste : en premier lieu, limiter les règles, les contraintes, les rapports. Je donnerai un exemple parmi quantité : le CNRS vient de décider qu’il refuse tout remboursement des missions effectuées dans un contexte d’économie partagée : pas de remboursement de logement Airbnb, ni de trajet BlaBlaCar… De petites contraintes en petites contraintes, on arrive à se sentir étouffé. Le simple sentiment d’être respecté et de ne pas avoir à lutter pour son budget, par ailleurs, pourra jouer beaucoup. Par ailleurs, il est certain qu’une revalorisation salariale ou d’autres avantages pour les débuts de carrière seront bienvenus.

Les universités vont continuer à geler des postes en 2017

lundi 28 novembre 2016

La crise budgétaire des universités françaises continue depuis leur passage à l’ "autonomie" avec comme conséquence directe l’utilisation de la masse comme variable d’ajustement. Comment diminuer la masse salarial ? Embaucher des contractuels au lieu de titulaires, demander et ne pas payer des heures supplémentaires aux enseignants-chercheurs titulaires, supprimer des postes d’ATER et des contrats doctoraux ou encore geler des postes. Mais que signifie "geler des postes" ? Il s’agit de ne pas ouvrir à candidature des postes de titulaires ouverts par le ministères. Depuis 2009, 11.000 postes ont été gelés dans les universités dont 1200 les cinq dernières années. En 2017, ce processus continuera dans de nombreuses universités : Paris 1, Toulouse Paul Sabatier, Reims, Paris-Est Créteil, Dijon, Orléans, Brest, Paris 8, Bordeaux 3, Artois, Bretagne-Sud, Lyon 3, Limoges, Pau, Paris-Est Marne-la-Vallée.

New Analysis of Employment Outcomes for Ph.D.s in Canada

Thursday 5 February 2015

An analysis of where Canada’s Ph.D.-holders are employed finds that just 18.6 percent are employed as full-time university professors. The analysis from the Conference Board of Canada finds that nearly 40 percent of Ph.D.s are employed in higher education in some capacity, but many are in temporary or transitional positions. The other three-fifths are employed in diverse careers in industry, government and non-governmental organizations: “Indeed, employment in diverse, non-academic careers is the norm, not the exception, for Ph.D.s in Canada.” - Inside Higher Edu, January 8, 2015

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