U.K. Slashes Science and Engineering Ph.D.s

Science | 15 August 2011 | by Andy Extance
Thursday 6 October 2011
by  antonin
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The United Kingdom’s Engineering and Physical Science Research Council (EPSRC) has revealed that it may fund 1000 fewer new Ph.D.s in the upcoming academic year than in 2010-11. The research council disclosed this estimate, in which the number of newly started doctorates would fall to 1900 in 2011-12, in a recently published answer to a question from Member of Parliament Gareth Thomas. Although an EPSRC official tells ScienceInsider that these forecast figures are a "worst-case scenario," the council does still anticipate significant cuts.

Atti Emecz, EPSRC’s director for communications, information and strategy, estimates a more realistic possibility is a 20% fall in the total number of Ph.D. students his organization would fund over the next 5 years. "Even with that reduction—and I’m absolutely clear there is a reduction; I’m not trying to hide from that—we will still end up approximating the same number of students we had in 2004," Emecz notes. "That is important because when you look at the real terms budget that we’ll have in 2014-2015, it is around the 2004 level."

The reductions in Ph.D.s funded, which will also hit the Biotechnology and Biological Sciences Research Council in lesser numbers, come despite a protective "ring-fence" put around the United Kingdom’s £4.6 billion science budget last year. "It’s embarrassing that UK Research Councils feel they have to do this in the 21st century. It’s clear that the real cause is significant cash and real terms cuts to research spending," says Imran Khan, director of the United Kingdom’s Campaign for Science and Engineering. "The ring-fence is important, but that doesn’t help the fact that the actual contents of that budget have been drastically downsized." (The impact of the cuts to EPSRC is also highlighted by a letter to Prime Minister David Cameron in which more than 100 senior chemists, including six Nobel laureates, criticize the council’s plans to reduce research funding for synthetic organic chemistry.)

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Credit: Engineering and Physical Science Research Council (EPSRC)

EPSRC’s cuts can also be partly attributed to its stopping, on 31 January 2011, the funding of Ph.D. students through the long-traditional method of including them in research project proposals. Postdoctoral researchers are paid from the same budget, but the number of Ph.D.s supported this way had ballooned. "Over the last 7 years, we have seen a doubling in numbers of project students, without any strategic intent," Emecz concedes. "We saw a risk that we would be funding students at the expense of postdoctoral research assistants. That would have led to a distortion of the portfolio where we’re increasing studentships, but there would have been many fewer postdoctoral positions for them to go to, and that seems counter productive to us."

The resulting degree of the reduction in recruitment, falling from 2902 new Ph.D. students receiving funding in 2010-11 to just 1800 in 2013-14, still looks drastic. However, Emecz points out that the projections assume that EPSRC has to fully fund the studentships, whereas the historical figures included part-funded places. In 2007, there were 40% more Ph.D. students getting EPSRC money than could have been supported were it their only source of funding.

Lesley Cohen, director of postgraduate studies for physics at Imperial College London, contends that the cull of EPSRC-funded Ph.D.s will have a disproportionate impact on intake of students from elsewhere in Europe. In the past, an unlimited number of European Ph.D. project students could be recruited and qualify for funding, she noted. "Now the situation is that only 10% of the EPSRC’s other studentship funds can be used for European students," Cohen said. "It’s educating British students for science in Britain rather than educating the best young brains in Europe."

The research council asserts that it is now focusing more on the quality than the number of Ph.D.s. That’s embodied by a shift to centers for doctoral training (CDTs) that provide 4-year Ph.D.s, including skills-development programs, rather than 3-year project student Ph.D.s. But having to pay for the longer Ph.D. programs could also reduce the number of students EPSRC can train. "It is true that the cost per student in a center is higher than in a project," Emecz says. However, he argues that CDTs attract investment from other sources that makes focusing on quality sustainable. "There is gain there, and that, to my mind, offsets the fact that you are funding students for 4 years."

But Cohen questions whether it’s the right time to transition to a more costly way of providing Ph.D. scientists, even if they are better skilled. "They are twice as expensive," she stresses. "Are we educating Ph.D. students for academic careers directly for science, or is it just an educational step? Does the country need that many scientists? Well, the government has decided that science is one of the areas that, if we make an investment, it will help economic recovery. So it does seem a bit of an odd time to decide that we don’t need so many people trained in that area."


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Salaire des vacataires de l’Université Paul Sabatier : ça s’arrange

samedi 25 mars

La situation semble s’arranger pour près de 600 vacataires du département des Langues vivantes et gestion (rattaché à la faculté des sciences et de l’ingénierie) de l’université Toulouse 3 Paul Sabatier, qui attendent d’être rémunérés pour le premier semestre. « Le paiement pour les 600 vacataires doit être effectif fin mars, nous a-t-on assurés à la vice-présidence de l’université, a expliqué Julie, vacataire et porte-parole. Ça doit nous être confirmé par communiqué et on espère aussi que ce sera moins compliqué pour payer le deuxième semestre. » [...] La porte-parole de ce mouvement de contestation, qui se félicite des avancées sur ce dossier par l’université Paul Sabatier, veut porter la discussion plus loin. « On demande en effet, explique Julie, des efforts sur le système de paie, peut-être faut-il aussi revoir la fréquence de paiement des vacataires, parce qu’être payé tous les six mois, c’est difficile pour beaucoup. Il est aussi peut-être temps de requalifier le métier de vacataire. J’ai bon espoir de voir les lignes bouger ». par Gérald Camier, La Dépêche, 23/03/2017

600 enseignants-vacataires de l’université Paul Sabatier attendent d’être payés

lundi 20 mars

Environ 600 vacataires de l’Université Toulouse III Paul Sabatier, soit des enseignants non titulaires, attendent toujours le versement de leur salaire pour le premier semestre qui devait intervenir en janvier dernier. La plupart des vacataires sont de nationalité anglaise, espagnole, allemande et doivent obligatoirement avoir un autre emploi à côté de l’université pour compléter leurs revenus.

L’université, dont le service des ressources humaines invoque un bug informatique sur le nouveau logiciel de paie, indique que le retard serait « de deux à trois mois » selon les cas, « voire six mois », selon une vacataire. Pour Jean-Pierre Vinel, le président de l’université, « il n’a jamais été question de ne pas payer les vacataires, c’est juste une question de retard de paiement ».

[La Dépêche, par Gérald Camier, 17/03/2017]

Sur le Web : Lire sur ladepeche.fr

C. Villani : "on arrive à se sentir étouffé"

dimanche 5 février

[Interview de C. Villani, The Conversation, 30/01/2017]
Revenons en France avec une question beaucoup plus terre à terre : un jeune docteur en mathématique qui vient d’enchaîner un ou deux postdoc à l’étranger décroche un poste de chargé de recherche ou de maître de conférence. Il débute alors sa carrière avec un salaire de 1 800 euros net par mois. Comment qualifier cette situation et comment l’améliorer pour créer des vocations ?

C.V. : Malgré ce salaire peu reluisant, le statut du CNRS reste attractif pour sa grande liberté. Si l’on veut garder son attrait à la profession, il est important de travailler sur le reste : en premier lieu, limiter les règles, les contraintes, les rapports. Je donnerai un exemple parmi quantité : le CNRS vient de décider qu’il refuse tout remboursement des missions effectuées dans un contexte d’économie partagée : pas de remboursement de logement Airbnb, ni de trajet BlaBlaCar… De petites contraintes en petites contraintes, on arrive à se sentir étouffé. Le simple sentiment d’être respecté et de ne pas avoir à lutter pour son budget, par ailleurs, pourra jouer beaucoup. Par ailleurs, il est certain qu’une revalorisation salariale ou d’autres avantages pour les débuts de carrière seront bienvenus.

Les universités vont continuer à geler des postes en 2017

lundi 28 novembre 2016

La crise budgétaire des universités françaises continue depuis leur passage à l’ "autonomie" avec comme conséquence directe l’utilisation de la masse comme variable d’ajustement. Comment diminuer la masse salarial ? Embaucher des contractuels au lieu de titulaires, demander et ne pas payer des heures supplémentaires aux enseignants-chercheurs titulaires, supprimer des postes d’ATER et des contrats doctoraux ou encore geler des postes. Mais que signifie "geler des postes" ? Il s’agit de ne pas ouvrir à candidature des postes de titulaires ouverts par le ministères. Depuis 2009, 11.000 postes ont été gelés dans les universités dont 1200 les cinq dernières années. En 2017, ce processus continuera dans de nombreuses universités : Paris 1, Toulouse Paul Sabatier, Reims, Paris-Est Créteil, Dijon, Orléans, Brest, Paris 8, Bordeaux 3, Artois, Bretagne-Sud, Lyon 3, Limoges, Pau, Paris-Est Marne-la-Vallée.

New Analysis of Employment Outcomes for Ph.D.s in Canada

Thursday 5 February 2015

An analysis of where Canada’s Ph.D.-holders are employed finds that just 18.6 percent are employed as full-time university professors. The analysis from the Conference Board of Canada finds that nearly 40 percent of Ph.D.s are employed in higher education in some capacity, but many are in temporary or transitional positions. The other three-fifths are employed in diverse careers in industry, government and non-governmental organizations: “Indeed, employment in diverse, non-academic careers is the norm, not the exception, for Ph.D.s in Canada.” - Inside Higher Edu, January 8, 2015

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